佛教究竟是什么?首先要认清它的本来面目

首先我们学佛一定要认识佛法,不能够误会。佛教究竟是什么?现在在整个世界,每一个社会阶层都认为佛教是宗教,是世界上六大宗教之一;换句话说,现在的佛教确确实实是变成宗教了。为什么我说它变成宗教了?因为它原本不是宗教,现在变成宗教了。因此,我们对佛法的探讨,首先要认清它的本来面目。

在现在的社会里面,可以说佛教有五种不同的型态存在当前。第一种,就是刚才讲的,它变成宗教了。第二种,它变成学术了,有不少人把它当作哲学来研究,佛经哲学,它变成学术,变成哲学了。第三种,这是近代二、三十年我们才看到的,它变成邪教了。宗教跟学术,说实在话,不至於害人,虽然不能得到佛法真正圆满的修学目标,还不会有太大的伤害。这个变成邪教,接触到之后会深受其害。第四种,这是近代,在最近几年这个佛教变成作秀了,我们在许多地方看到佛教在表演,讲经说法也变成表演了。第五种,就是我们要认真修学探讨传统的佛教,释迦牟尼佛代代相传而没有变质的这个教义。这是什么?实在说,佛教是释迦牟尼佛对於九法界众生一种究竟圆满的教育。

我们中国古人喜欢简单,无论是文章、是言语,要求的标准都是「简要详明」,简单扼要,也要详细明白。中国人怕麻烦、怕罗嗦,所以我们把释迦牟尼佛的教育就简称为「佛教」,佛教就是佛陀的教育。现在为了怕大家对它误会起见,不得不多加两个字「佛陀教育」,你看到这个名词就不至於发生误会了。孔老夫子说「名不正则言不顺」,我们今天接受的是释迦牟尼佛的教育,这个要认识清楚。

佛教本身称宗教,而所称的宗教跟我们今天所讲的宗教的概念是完全不相同。佛教传到中国来之后,因为它的教义非常的博大精深,绝对不是一个人在一生当中能够完全学习接受的,於是我们中国祖师大德们就将它分成宗派,就好像一个完整的大学里面分院系,你只要学一个科系就能成就。所以佛法这个大的就是宗,分成了十个宗,宗底下再分派,即使是一部经、一个法门也决定能成就。为什么称为宗教?这个「宗」是专指禅宗,禅宗的教学法很特别,跟其他的宗不相同;这个「教」就是禅宗以外九个宗派,都叫作教。所以「宗门教下」,那个宗门的「门」字省掉了,教下的「下」字不要了,这就称「宗教」。所以佛门称宗教,跟我们现在这个宗教,意义不相同。

为什么佛法又把它这样子分作宗门教下?刚才讲了,它的教学手段不一样。这个宗门,它不从文字下手。禅宗以外,无论哪一个宗都是从经典下手,经典就是教科书;换句话说,它从教科书下手。禅宗不要教科书,所以说「不立文字,以心传心」,它这个手段跟一般教学完全不相同。禅宗是悟了以后再读经的,没有开悟就不必读经。其他宗派修学方法都是从经典下手,从经典里面慢慢来开悟,所以这个叫渐悟;禅宗是顿悟。但是禅的根机不容易,必须很聪明,根性很利,所谓上根利智;要拿我们现代话来说,那是天才儿童,不是普通人,特殊的天才,他可以不必经过这个次第,他能够躐等的来修学。所以禅宗教学跟教下不一样,是这样一个分法的,我们要把它认识清楚。

佛教教育究竟教给我们什么?它的目的、宗旨何在?这是我们首先要探讨的,然后我们才知道这个教育我们应不应该学习、值不值得学习。佛教的教学,宗旨内容要用经典里面的术语,就是「诸法实相」。这一句话,要用我们现代话来讲,「诸法」就是一切法,「实相」就是真相。一切法把它分成两大类:一个是人生,一个是宇宙,这就统统包括了;换句话说,佛法教学无非是说明宇宙人生的真相。人生就是我们自己本人,这一点诸位要知道。因为我本人以外,以外还有许多人,那是我的生活环境,不是我本人。所以人生是指自己,除自己之外都属於环境,我们讲人事环境、物质环境、自然环境,除自己身外的统统是环境。由此可知,佛教它所讲的、所探讨的是自己与自己生活环境的真相。如果我们明白这一个事实,这才知道这个教育一定要接受,一定要修学。

我们常常听佛门里面讲迷悟,迷了是凡夫,悟了是佛菩萨。迷悟个什么?就是迷悟自己与生活的真相。我对於自己、对於我的环境真正明白了,那你就叫作佛,就叫作菩萨;如果对自己、对於生活环境不明白,还是迷惑颠倒,那就叫凡夫。所以佛菩萨不过是一个明白人而已!对於自己、对环境明白;凡夫对於自己、对於环境不明白。除此之外,凡夫与佛没有两样。所以佛法对於整个大宇宙的观察,都列在真正平等的基础上,为什么平等?因为本来平等,事实上就是平等,绝对没有高下。这是佛法教学的内容,我们一定要清楚。

我们现在对於自己、对於自己生活的真相确确实实是迷,那要怎样才能觉悟,怎样才能真正明了?佛有一套方法教给我们,帮助我们明了,帮助我们觉悟。诸位一定要记住,佛只是提供经验、方法;因为他从前也是个迷惑人,他开悟了,他明了,他把他觉悟明了的经验、方法提供给我们作参考,他不能帮我们开悟。怎么样才能开悟?还是要自悟。所以一定要自修、自悟、自证,统统还得靠自己;离开自己,谁也帮不上忙。这是佛给我们说出真话。

所以佛法号称「无依道人」,学佛的人没有依靠,不能依靠别人,佛菩萨靠不住,天神、鬼神也靠不住。佛教给我们要靠谁?靠自己。所以佛是我们的老师,老师只教导我们,我们要依教奉行、要去做到,那才是自己得受用。再好的老师,他有再好的方法,如果我们不接受,不肯去照作,依旧是枉然,还是得不到真实的利益。所以佛法是师道,我们跟佛的关系是师生关系,这才是真正传统的佛教教育。

无量寿经(第一集)1992/6美国圣荷西迪安那大学档名:02-012-0001